Wednesday, January 6, 2016

back to Ordinary Time

Epiphany or the 12th day of Christmas falls on January 6 and marks the official end to the festivities that mark the Christmas holidays or Christmastide

Adoration of the Magi - Leonardo da Vinci (about 1481)

According to western church traditions Christmas Time runs from First Vespers 
(Evening Prayer) of the Nativity of the Lord up to and including the Sunday after 
Epiphany or after January 6 and Ordinary Time begins on the Monday which 
follows the Sunday occurring after January 6. 

Adoration of the Magi by El Greco, 1568

Epiphany is the manifestation of the Incarnation of Jesus Christ and includes the 
commemoration of his birth; the visit of the Magi; all of Jesus' childhood events, 
up to and including his baptism in the Jordan by John the Baptist; and even the 
miracle at the wedding at Cana in Galilee. 

How this adds up to 12 days of Christmas is symbolic rather than literal or the 
ancient archive keepers may be worse at their math than us. 

Epiphany image of the Master of Meßkirch, 1538

One of the most evocative tales in the Bible is that of the journey made by the 
wise men to Bethlehem. Today, the Three Kings and the Star of Bethlehem are 
celebrated in Christmas carols, on greeting cards, and with front-yard light 

From just a few lines in the Gospel of Matthew, the popularity of the story and 
veneration of the three magi grew over the centuries. The elaborate story that 
we know today can be found in the Historia Trium Regum [the History of the 
Three Kings] which is attributed to the fourteenth century Carmelite prior 

Johannes : Historia trium regum ([Straßburg] [ca. 1479])

Across the world, the day's festivities vary. In the Spanish speaking world 
Epiphany is known as Dia de los Reyes (Three Kings' Day). In Mexico crowds gather to taste the Rosca de Reyes (kings' bread). In other countries, 
a Jesus figurine is hidden in the bread. 

Navideño: Three Kings and Nativities Exhibit 

Ten Facts about the Feast of the Epiphany
  1. The three Kings (Melchior, Caspar and Balthazar) represented Europe, Arabia and Africa respectively.
  2. Hundreds of years ago, roast lamb was traditionally served at Epiphany in honour of Christ and the three Kings' visit.
  3. Whoever finds the small statue of a baby Jesus hidden inside their slice of  the Rosca de reyes throws a party on Candlemas in February.
  4. In some European countries, children leave their shoes out the night before to be filled with gifts, while others leave straw for the three Kings' horses.
  5. According to Greek Orthodox Church's traditions, a priest will bless the waters by throwing a cross into it as worshipers try to retrieve it.
  6. In Bulgaria too, Eastern Orthodox priests throw a cross in the sea and the men dive in - competing to get to it first.
  7. In Venice a traditional regatta that started as a joke in the late 70s has been incorporated in the celebrations of Epiphany Day.
  8. In Prague, there is a traditional Three Kings swim to commemorate Epiphany Day at the Vltava River.
  9. In New York, El Museo del Barrio has celebrated and promoted the Three Kings' Day tradition with an annual parade for more than three decades. Thousands take part in the procession featuring camels, colorful puppets and floats.
  10. The day's activities involve singing holiday carols called aguinaldos.

No comments:

Post a Comment

Note: Only a member of this blog may post a comment.